O que eu fiz após a graduação (e como eu me escolhi)

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Após a graduação, havia algumas coisas que eu queria: Eu queria ser contratado pela Pixar. Eu queria ganhar prémios. Eu queria ser contratado como director. Eu queria fazer filmes.

Eu queria muitas coisas que exigiam a permissão de outras pessoas. Com milhares de vocês se formando este mês, eu queria compartilhar minha história de formatura, e como eu tinha que me escolher em vez de esperar que os outros o fizessem.

Esta é a primeira vez que falo sobre essas coisas neste blog, e estou fazendo isso porque acho que é importante para artistas e graduados recentes (embora não exclusivamente) ouvir isso. Por favor, leia até o final, você não se arrependerá.

3 anos atrás

Formei-me em 2013 na Escola Superior de Artes Visuais como licenciado em Artes Informáticas. Meu foco principal durante esse último ano foi aprimorar minhas habilidades de animação 3D para que eu pudesse ter o máximo de trabalho possível quando eu me formasse, e espero até ser contratado por um dos estúdios mais famosos.

Eu criei um curta-metragem que se concentrou nos meus pontos fortes. Como animador, eu não era bom na maioria dos papéis técnicos do pipeline 3D (modelagem, rigging, texturização, iluminação, renderização, etc...), então criei um filme sobre 2 peixes com cabeças enormes.

Uma razão para o fazer foi que me podia ater a 1 ambiente (um enorme aquário, que só incluía objectos abstractos) e outra razão foi que me podia concentrar nas expressões e emoções das minhas personagens. Com cabeças tão grandes, e sem pernas, dedos ou gravidade, podia dar a mim próprio a melhor hipótese de obter uma boa performance das minhas personagens e acabei com uma peça focada no diálogo.

Sem Pixar

Descobri então que a Pixar vinha à nossa escola para uma viagem de recrutamento. O programa de estágio deles para aquele ano ia se concentrar em animação, o que foi uma notícia incrível para mim, já que esse era o meu foco principal. Além disso, não havia muitas pessoas interessadas em animação na minha turma, então a competição era escassa.

Candidatei-me a esse estágio depois de aperfeiçoar a minha bobina de demonstração, e após algumas semanas recebi a notícia: fui escolhido (juntamente com 2 outros alunos da minha turma) para uma entrevista 1 contra 1 com um animador da Pixar que irá visitar a nossa escola. Isso seria o mais perto que alguma vez estive de trabalhar na Pixar.

A entrevista correu muito bem, mas algumas semanas depois descobri que não consegui o estágio.

Foi a primeira vez na minha vida profissional que percebi como é depender da aprovação de outras pessoas. A sensação de não ter controlo. Não importava o quanto eu queria trabalhar para a Pixar, se eles não concordassem em me ter, eu não poderia mudar isso.

Sem prêmios

A minha curta-metragem foi boa. Pensei que era uma das peças mais fortes da nossa turma. Sendo totalmente objectivo, claro. Depois veio o dia de anunciar que filmes receberam os prêmios Special Achievement. Esses prêmios são entregues a cerca de uma dúzia de alunos com base em críticas e notas de profissionais da indústria que assistiram à exibição oficial no teatro da SVA. Embora esses prêmios sejam internos à nossa escola, eles são bastante significativos para os alunos.

Caso não tenha adivinhado, eu não recebi nenhum desses prémios.

Isso foi provavelmente ainda mais difícil do que a rejeição da Pixar. A Pixar, um estúdio muito popular, é uma coisa. Mas a minha própria escola? Odiava ser tão superficial a ponto de dar tanto significado aos prémios, mas dei.

(P.S - os meus pais mais tarde deram-me um prémio que fizeram para eu compensar. Eu não achei graça nenhuma).

Mais uma vez, eu me encontrei num lugar onde a aprovação ou permissão de outros povos ditou algo na minha vida. Eu comecei a odiar esse sentimento.

Um vídeo

Uma coisa estranha que fiz antes da formatura, e juro que nem me lembro exactamente porque decidi fazê-lo, foi fazer um vídeo sobre como fiz aquele filme de estudante. Acho que eu só queria que meus amigos e família entendessem o que eu faço, porque todos eles achavam que eu era designer gráfico.

Tenho um amigo com uma câmara de vídeo e gravei um vídeo que passa sobre os diferentes passos da realização de uma curta-metragem animada. Esse vídeo obteve mais de 3.000 visualizações durante a noite.

Isso foi muito mais do que a própria curta-metragem teve naquela altura. Achei interessante, mas não fiquei muito tempo com ele. Eu tinha algumas ofertas de trabalho para rever.

Iniciando minha carreira profissional

Embora a Pixar não tenha ido por mim, eu ainda era um bom candidato. O meu demo-reel era forte e o meu filme sem prémios ainda era muito bom. Consegui grandes estágios em alguns dos melhores estúdios de NYC. Gostei do meu tempo trabalhando na indústria de animação comercial, mas ainda me lembrei da sensação que tinha de não ser escolhido.

Eu sabia que isto podia acontecer a qualquer momento. Enquanto eu recebia muito trabalho para uma graduação recente, eu ainda estava à mercê dos produtores. Algumas semanas eu não tinha trabalho nenhum, algumas semanas eu estava atolado. Eu não tinha controle do meu dia-a-dia, e estava constantemente à espera.

Aguardando

A espera foi a parte mais difícil.

A enviar currículos e à espera. Envio de contatos por e-mail, e aguardando. Preenchendo aplicações online, e aguardando.

Não havia nada que eu pudesse fazer, eles tinham todo o poder.

As coisas que eu queria

Eu olhei para trás para as coisas que eu costumava querer. De todas essas coisas, eu estava tentando pensar qual delas eu posso fazer agora sem precisar da permissão de outra pessoa.

Não podia forçar a Pixar a contratar-me.

Não consegui que ninguém me desse prémios.

Não consegui ser contratado como diretor, com apenas menos de um ano fora da escola.

Fazer mais filmes? Eu podia fazer isso. Podia fazer outra curta-metragem.

Fazendo outra curta-metragem

Então eu tinha uma missão! Fazer a minha segunda curta-metragem. Eu estava muito ocupado, trabalhando nos estúdios e navegando no meu primeiro ano como profissional, mas algo em mim sabia que se eu quisesse sair do ciclo de aprovação, eu tinha que fazer o meu próprio trabalho. Eu tinha que fazer algo que me desse algum controle.

Mas desta vez vou fazer as coisas de forma diferente. Pensei naquele vídeo que fiz depois do meu primeiro filme, e como ele ganhou muita atenção. Percebi que as pessoas adoram coisas dos bastidores, e que talvez eu possa usá-lo para que mais pessoas se interessem pelo meu próximo filme.

Decidi documentar todo o processo de encurtar esse processo. Fiz tudo para isso. Afixei cada passo e tudo o que aprendi. Quando o storyboard foi feito, coloquei-o para qualquer um fazer o download. Não apenas para ver como o fiz - na verdade, descarreguei o arquivo. Eu não queria segredo. Eu dei tudo.

Porque é que eu fiz tudo isto? Alguém não seria capaz de roubar a minha ideia? Levar o meu storyboard e fazer o filme sozinho? Eles até tinham as sondas (eu também as entreguei). Porque é que alguém iria ver um filme depois de já conhecer a história? Bem, pense em si mesmo. Se você está seguindo um projeto há muito tempo, não gostaria de ver o resultado final? Você não estaria muito mais curioso sobre como ele saiu do que qualquer outro curta animado que saiu ao acaso ao mesmo tempo? E em relação à cópia, pessoalmente não acredito em "ideias", mas sim em "execução". Se alguém quer tentar refazer o que estou a fazer, vá em frente. Vai ser uma longa e desagradável viagem.

Eu recolhi todo esse conteúdo sob um site que criei. O Bloop Animation.

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Imagem
Não foi fácil. Eu não tinha colegas que me pudessem ajudar a ser modelo. Eu não tinha a quinta de renderização da escola para processar iluminação e renderização intensas. Eu estava fazendo tudo sozinho, com o meu 2010-iMac.

Fiz uma lista das minhas limitações, e tentei trabalhar dentro delas, à semelhança do que fiz com o primeiro filme, só que desta vez fui ainda mais limitado. Eu estava tentando descobrir o que é a coisa mais simples que eu posso fazer, que ainda faria um bom filme.

Como eu disse, eu não tinha habilidades de modelagem. Não conseguia criar personagens complexos ou mesmo básicos.

Maya, tal como qualquer outro programa 3D, tem o que se chama "formas primitivas", a partir das quais se pode começar a modelar. Cubos, esferas, planos, toros, etc. Eu pensei - e se eu pegasse nas 2 formas mais básicas que Maya tem, um cubo e uma esfera, e as tivesse como minhas personagens principais?

Bola e cubo

Eu sei o que está a pensar. Apenas um cubo e uma bola?? A resposta é... Sim.

Enquanto eu continuava a trabalhar no meu filme, eu continuava a partilhar. Minha razão para compartilhar tanto da forma como eu fazia as coisas é que eu acreditava (e ainda acredito) que quanto mais você incluía pessoas no seu processo, mais você as fazia se importar com o produto final. Sobre o filme.

Eu estava feliz. Eu tinha um plano secreto. Uma "coisa" que eu estava a fazer ao lado. Trabalhava todo o dia num estúdio, depois escrevia artigos/ tutoriais de gravação à noite e aos fins-de-semana. Eu tinha um propósito, e deixei de me preocupar em ser escolhida. Eu já me escolhi a mim mesma.

No Verão de 2014, o meu pequeno filme sobre um cubo e uma bola, LIFT UP, foi lançado.

Escrever um livro

Quando a LIFT UP foi lançada, já tinha acumulado bastante conteúdo no meu blogue e canal YouTube. Embora inicialmente tenha criado o website como um local para falar sobre o meu filme, apercebi-me de que ele construiu uma audiência bastante grande, e muitos dos leitores também estavam interessados em tornar-se animadores, e muitos deles não sabiam a primeira coisa sobre por onde começar.

Ao olhar para todo o conteúdo escrito que eu tinha no meu site, e as pessoas que o apreciavam, perguntei-me Por que não escrever um livro para essas pessoas? Para os principiantes?

Quem diabo é você para escrever um livro?

Essa foi a primeira pergunta que me veio à cabeça (assim como para outros que ouviram falar dessa ideia, tenho a certeza). Eu estava a menos de um ano fora da escola e ia escrever um livro sobre animação? Quem me vai deixar fazer isso?

Bem, isso é o legal de não precisar mais de permissão. Escolher-me a mim próprio, sabe?

Embora não fosse um especialista em animação, sabia mais sobre como entrar na indústria da animação, sobre o caminho para se tornar um animador, ou sobre a realização de filmes, do que alguém que só pensa em entrar na animação. Estudantes de liceu a tentar escolher uma escola, ou alguém à procura de uma mudança na carreira. Alguém que seja um principiante total da animação.

Por isso escrevi Animação para Principiantes. Um livro que ensina tudo o que precisa de saber sobre como entrar no mundo da animação. Eu não tinha uma editora. Publiquei-o no meu próprio site.

Esse livro vendeu milhares de exemplares e foi durante algum tempo o best-seller #1 da Amazon sob animação. Se eu tivesse esperado que outra pessoa me desse permissão para escrever um livro, como usar uma editora, não haveria maneira de conseguir um acordo de livro.

Hoje

Desde esse vídeo, a Bloop Animation transformou-se num negócio real, permitindo-me trabalhar nos meus próprios projectos a tempo inteiro. Actualmente, estou a trabalhar no meu terceiro filme, liderando uma equipa de 15 artistas de todo o mundo. Lançámos outro livro, Pixar Storytelling que também se tornou um best-seller #1 da Amazon, e temos um curso de animação para quase todos os softwares de animação.

Já não espero que outros me escolham, nem lhes peço que o façam. Eu trabalhei muito para criar liberdade para mim mesmo, e mesmo que isso não seja nada do que eu imaginava que aconteceria após a formatura, estou feliz que tenha acontecido.

Graduação

Quando você se formar este mês você pode sentir que não está mais no controle do seu próprio destino. Como se estivesses apenas à espera que o e-mail tocasse, que alguém te escolhesse. Lembre-se sempre que há algo que você pode fazer. Não estou sugerindo que todos devem começar um canal no YouTube e escrever livros, mas estou dizendo que há algo único e criativo que você pode fazer para se empurrar para frente.

Você é um modelador? Mostre um vídeo passo-a-passo de como você modelou um personagem. Compartilhe seu processo e como você resolveu certos problemas. Faça um estudo de caso a partir dele. As pessoas pensam que você sabe o que está fazendo quando você compartilha como o fez. Você pode fazer isso para cada tipo de trabalho. Não se sente confortável com vídeos? Escreva sobre isso. Mantenha um blog, um tumbler, um grupo do Facebook. Continua a fazer coisas e a partilhá-las até que alguém te contrate e, quando te contratarem, continua a fazer coisas.

Mesmo que você esteja no negócio de esperar para ser escolhido, como muitos de vocês estarão, tente encontrar uma maneira de escolher você mesmo.